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隐形冠军崛起!华科学霸打破国外垄断,0融资创业17年成行业第一

发布时间:2023-06-27 作者: 浏览量:1415

创新创业和科研,这是华科被广泛认可和赞誉的领域。在华科浓厚的学习科研氛围之中,诞生了无数学霸和创业者。除了我们耳熟能详的业界大咖以外,还有非常多的华科校友,默默聚焦和深耕某个细分行业多年,取得了令人瞩目的成就,却鲜为人知。

武汉益模科技股份有限公司(以下简称“益模”)就是一家典型的华科系“隐形冠军”企业。益模创立于2006年,彼时公司创始人易平和创始团队成员正在华科材料学院读博。经过17年的不懈努力,益模已经成为模具行业工业软件领域的第一品牌。

本期《校友圈访谈录》,专访对话益模科技创始人兼CEO易平博士:

  • 2006年,一群大学生创业,没有天使投资,进入传统制造业,如何一步步脚踏实地生存下来,继而做大做强?
  • 面对纷繁复杂的国内外环境,益模是如何从模具软件向智能制造整体解决方案提供商延伸,形成有深度的专注?
  • 隐形冠军是高绩效的组织。益模在人才、资金和定力方面,有哪些经验和教训,可以给到未来的隐形冠军企业?

要做出中国人自己的工业软件

校友圈访谈录:益模的诞生始于华科,当时是洞察到了什么样的市场需求,或者经历了什么事情,让您决定创业进入这一赛道?

易平:从1998年本科进校到2010年博士毕业,我12年的青春岁月都在华中科技大学材料学院度过。益模的创立主要源于我在读研期间的求学经历。我的导师李建军教授当时刚从美国作为访问学者回国,他接触到了国际上最先进的工业软件理念,即通过技术帮助模具工厂解决一些共性难题,并利用智能算法实现模具工厂的智能调度。我对这个方向非常感兴趣,在2002年,我带着导师开的介绍信,独自一人坐了20多个小时的绿皮火车,前往当时国内最大的塑料模具企业进行调研,希望了解一线企业的产品需求。然而我吃了个闭门羹,因为这家企业当时正在使用一款日本模具软件,日方技术人员以商业机密为由拒绝了我的调研请求。

这个经历让我暗下决心,一定要开发出属于中国人自己的国产模具生产管理软件。而我所在的华科材料成形与模具技术实验室是当时业内唯一的国家级重点实验室,我们对自己的技术有足够的信心,并且接触到了一批有意向合作的企业客户。最终在2006年,我和四位华科师兄弟一起创立益模,边读书边创业。经过多年的发展,我们已经成功将当年的那款日本软件完全挤出了中国市场。

益模科技创始人兼CEO易平博士

校友圈访谈录:2006年时国内创业投资市场还不成熟,学生创业,早期启动资金从哪里来?

易平:早期我们作为一家纯软件企业,人才是我们最重要的资产。我们初创团队全部都是研发人员,为了支持公司的发展,我们自愿将工资降到最低甚至最初一段时间不拿工资,依靠个人的投入来支撑自己。

我们基本上是一步一个脚印地走过来,通过接单并逐渐积累资金来支持公司的发展。我们没有任何风险投资,早期我们的导师只是提供了一些启动资金支持。在早期与一些客户接触后,我们获得了一些预付款,才能给自己发一些工资,尽管金额非常有限。随着更多订单的到来,我们才开始招聘一些正式员工。

当时我们可能还在读书阶段,硕士生师弟们还有一些生活费,而课题组也提供了一些类似科研补贴,至少能够解决温饱问题。但是那时候我们并没有太多的负担,因此我们可以全情投入地开展工作。

2022年4月,在华科材料学院70周年华诞之际,易平校友代表公司向材料学院捐赠爱心发展基金,助力学院发展。

校友圈访谈录:万事开头难,学生创业进入传统行业,想必创业早期就更艰难了,当时是怎样走出来的?

易平:创业的前三年(2006年至2008年),是公司的艰难生存阶段。我们大大低估了经营的复杂性,初期产品还不够成熟,而且我们是一群还没毕业的学生,对于经营也一无所知。在第二年我们就面临了较严重的经营困境,此时正值2008年金融危机爆发前夕。负责公司经营的总经理因健康原因离开了公司,而我作为技术负责人被硬推到了总经理的位置。这时公司的现金流只剩一个月的资金,我感到非常紧张。

首先,我全面了解了公司的经营情况,对正在进行中的客户项目的回款情况进行了盘点,确定了哪些项目可以在近期一两个月内收回尾款;同时对所有正在接洽的潜在客户进行盘点,确定了哪些客户有可能在近期签约。因为签约意味着可以快速获得首期款;最后,我带领销售团队亲自投入一线,既担任销售工作,又承担售前职责。在这个阶段,我身先士卒,带领整个团队,感染了大家的热情,大家团结一致,将能够回收的款项迅速收回,还成功地获得了一批新订单和首期款,使公司度过了难关。

学生时代因为前往当时国内最大的塑料模具企业调研,从而萌生出“研发一款中国的模具管理软件”梦想。如今,易平与同门师兄弟一起创立的益模,已经成为行业首个数字化、自动化标准的制定者,成为600多家卓越制造工厂的数字化伙伴。

深耕行业锤炼产品,“硬刚”世界先进水平

校友圈访谈录:国内工业软件行业近年来的入局者越来越多,但是工业软件投入高、难度高、门槛高,研究周期、验证周期、应用周期也格外长,想做好也极不容易。益模是如何打造出有竞争力的工业软件产品及服务的?

易平:首先,团队是基础。工业软件具有「工业」和「软件」双重属性,并且「工业」方面的要求往往更高,因此对团队的要求必须是多元化的。我们早期创业团队本科都是材料成型及控制工程专业出身,硕士、博士阶段研究软件技术在工业领域的融合,正是因为这样的学科交叉,我们才能够既了解工业,又精通软件技术,从而能够打造出优秀的工业软件产品。

其次,深入了解应用场景至关重要。工业软件的目的是帮助工业企业解决实际的生产问题,因此我们必须深入产线了解各个场景中存在的痛点问题。

举个例子,2006年我们接触的第一批客户中,许多产线工人甚至不懂如何使用鼠标,但在生产过程中,又需要工人进行数据采集和上报。面对这个问题,我们设计了一套终端方案。我们在每条产线上放置了一台电脑终端,该终端默认打开的是数据采集页面,页面中只有一个文本框,并且光标默认就在文本框内。工人只需拿起扫描枪扫描两个条形码,一是自己的人员码,二是工件卡上的工件码,最后点击鼠标确认即可完成采集操作。为了确保方便使用,我们将确认按钮设计得很大,无需移动鼠标即可完成整个过程。这个方案的设计灵感来自于我们与一线工人的直接交流和观察,我们发现只有这样设计,工业软件才能够在产线中顺利地运转下去。

益模EAtm柔性自动化加工解决方案

校友圈访谈录:站在市场和客户的角度思考,他们为什么会选择益模的产品,而不是国外的老牌产品?

易平:早期国外的工业软件在应用场景理解和软件技术成熟度方面领先我们近10年。然而,它们对中国市场客户的应用场景理解不足,且缺乏投入意愿。例如我前面提到的工人不懂如何使用鼠标的情况,在他们看来是不可能存在的。因为他们的产品已经在市场上投入使用了近10年,只可能让客户去适应他们,而不愿意调整产品以迎合客户需求。但我们愿意花时间与客户接触,设计适合中国客户实际需求的软件功能。

除此以外,如果我们仅仅在用户体验上进行创新优化,那迟早国外竞争对手会意识到问题并进行调整。因此我们需要从核心技术上突破,发挥后来者的优势,不断优化技术架构。例如,我们当年与日本的同行相比,他们的产品仍然基于较古老的C/S架构和编程语言开发,而我们则采用了当时最先进的Java语言和B/S架构,并广泛应用条形码。通过不断创新用户体验,并采用最前沿的技术趋势,我们逐渐超越了国外竞争对手。

中国的模具工厂近年来发展速度非常快,整体产业规模也是全球最大的,许多实际场景和痛点国外同行之前没有遇到过,我们遇到了就会努力尝试解决并取得突破。例如,我们研发了国际领先的高级自动排产技术,能够在几十秒内帮助企业将数十万个生产任务安排到几百台设备的车间中,这种场景需求在国外并不常见。

益模科技以武汉为起点,在东莞、重庆、佛山、深圳、苏州等地分别成立分/子公司,并在宁波、西安设立客户成功服务中心,服务网络遍布全国包括香港在内的20+个省市(地区),以及德国、新加坡、越南等海外区域。

校友圈访谈录:从模具软件筑梦起航,到可为注塑、冲压、机加、装备等多个行业提供数字化智能化解决方案,比较好奇我们的战略路径,怎样聚焦,形成有深度的专注?

易平:模具被称为「工业之母」,其本身具有个性化制造的特点,也就是单件生产模式。我们从模具行业起家,最早为行业提供生产管理的MES软件,为什么我们可以向下游相关行业延伸呢?因为整个离散制造业发生了变化,用户需求变得越来越个性化。消费者对于多样化产品的需求增加,导致我们的生产种类越来越多。因此,传统的大批量生产模式正在逐渐转变为多批种、小批量的生产模式。

制造企业为了进行转型升级和改变生产模式,需要依赖工业软件等数字化软件产品的支持。而我们具有超过10年的模具软件行业市场知识和产品解决方案,真正能够帮助企业从传统的大批量生产模式转向多品种小批量生产模式,加速他们的转型,并解决他们在市场管理中遇到的新问题。

从2013年开始,我们开始向软硬件结合的产品矩阵拓展,开拓了智能加工、自动化加工等领域的业务,包括MES、柔性自动化加工、柔性自动化检测和物流自动化等方面。2016年在新三板上市后,我们开始转型为数字化生产全场景解决方案提供商,为模具、装备、军工、汽车、家电等有柔性化生产需求的工厂提供专业的智能设计/信息化管理/智能加工/数字化工厂等工业软件、工业机器人自动化以及智能装备,这也是一个相对快速发展的阶段。

通向隐形冠军之路,人才、资金和定力

校友圈访谈录:好的组织是可以批量产生生产力的,您是如何识人和用人的?

易平:中小企业在强调流程和规范方面不应过于突出。有一句话说得好,“你的管理水平不能超过你的经营水平”,企业经营管理不宜过重,因此核心问题仍然在于人才。我发现只要正确的位置上有正确的人,组织效率就会很高。如果人员能力不匹配、人才梯队不到位,整个组织的效率就会较低。因此我建议在创业阶段关键是找到合适的人。

益模倡导的企业文化非常简洁明了,强调信任和直接的工程师文化,以业绩和绩效为导向,这也是我们所推崇的基本价值观。在益模,你只需出色地完成工作,就会得到认可和相应的回报。在公司内部,我们不讲人情世故,创业初期就禁止内部交流使用方言,即使我们公司位于武汉,也禁止讲武汉话或湖北话。上下级之间不使用职务称呼,而是使用昵称或直呼其名。此外,管理层始终以身作则,不允许在婚丧嫁娶等私人事务中邀请下属参与。

除了用好人才,识人也非常重要。在早期阶段,我们曾遇到一些能力不错但在其他方面存在问题的人,比如与企业价值观不符。短期内,他们的能力贡献可能会给公司带来一些收益,但如果长期容忍这样的人存在于团队中,会产生很大的负面效果。他们可能会影响周围的人,传播和蔓延负面的价值观。我曾经也容忍过一些这样的行为,但最终结果非常不好。因此,我认为大家在识人、用人时要坚持你所树立的企业价值观,并找到符合这一价值观的人才。

易平向华科在校生分享成长经验

友圈访谈录:益模是典型的“隐形冠军”企业。回顾17年创业一路踩过的坑,您有哪些创业经验或者教训,可以给未来的“隐形冠军”企业的?

易平:首先,在战略层面上,我们需要选择一个宽度和深度兼具的赛道,这样我们的企业才能朝着成为长期的「隐形冠军」方向实现良性发展。如果你选择了一个过于狭窄且深度不够的赛道,又缺乏培养竞争优势的环境,那很可能一开始就会面临巨大的障碍。选定了赛道之后,我们还需要保持足够的专注,去打造自己在营销、商业模式、技术深度以及产品体验方面的独特竞争优势。

创业公司往往会面临人才、资金和定力方面的三个巨大障碍,我们需要思考如何吸引那些能够与我们共同打造「隐形冠军」的人才团队成为合作伙伴。此外,在持续的资金投入方面,我们需要确保现金流充足,无论是通过自身造血还是适时引入一些能够长期支持的资本。

当然,我认为最重要的是要有足够的定力,保持初心,避免那些追求快速获利的诱惑。我们早期就确立了“以客户为中心”的核心价值观,这个价值观是通过一些教训和经验的总结得出的。例如曾经,我们在与客户签订合同时,缺乏周全的考虑,执行层也可能存在短视行为,导致合同的执行情况并不理想,很多工作推翻重做,致使公司蒙受了更大的损失,也产生了不良的客户口碑。因为陆续遭受了不少这样的坑,也让我们回归和坚定的践行“以客户为中心”的核心价值观。

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